Het Zong bloedbad

Het slavenschip Zong vertrok op 6 september 1781 met 470 gevangen Afrikanen uit de kust van Afrika. Omdat dit menselijk bezitting op dat moment zo'n waardevol goed was, namen veel kapiteins meer van deze onfortuinlijke mensen aan dan hun schepen aankonden, om de winst te maximaliseren.

De kapitein van de Zong, Luke Collingwood, overlaadde zijn schip en tegen 29 november begonnen velen te sterven aan ziekte en ondervoeding. De Zong zeilde vervolgens in een gebied in het midden van de Atlantische Oceaan dat bekend staat als "de Doldrums" vanwege periodes van weinig of geen wind.

Terwijl het schip strandde, veroorzaakte ziekte de dood van zeven van de 17 bemanningsleden en meer dan 50 gevangenen.

Steeds wanhopiger besloot Collingwood een deel van de "lading" overboord te gooien om het schip te redden; het verlies van de reders wilde hij beperken en hij wilde hen de mogelijkheid bieden vergoed te worden door de verzekering. De overgebleven bemanningsleden gooiden 132 Afrikanen die ziek waren en stierven overboord. Daarna gooiden nog eens 10 van de gevangengenomen mensen, zichzelf overboord, in wat Collingwood later omschreef als een "act of defiance".

Bij aankomst in Jamaica diende James Gregson, de eigenaar van het schip, een verzekeringseis in voor zijn verlies. Gregson beweerde dat de Zong niet genoeg water had om zowel de bemanning als de menselijke goederen in stand te houden.

De verzekeringstechnicus, Thomas Gilbert, betwistte de bewering dat de Zong 420 liter water aan boord had toen er een inventarisatie werd gedaan in Jamaica. Desondanks vond het Jamaicaanse hof in 1782 in het voordeel van de eigenaren. De verzekeraars gingen in 1783 in beroep; de zaak kreeg veel aandacht van onder meer de abolitionisten van Groot-Brittannië uit. Granville Sharp, een toonaangevende abolitionist, gebruikte de dood van de Afrikanen om het publieke bewustzijn over de slavenhandel te vergroten en de oorzaak van de anti-slavernij te bevorderen. Hij was het die het woord bloedbad voor het eerst gebruikte.

De Zong Massacre belandde bij het hoogste gerechtshof in Groot-Brittannië. William Murray, de graaf van Mansfield en de Lord Chief Justice van de King’s Bench, oordeelde in eerste aanleg in het voordeel van de verzekeraars. Hij was ook van mening dat de lading slecht was beheerd, aangezien de kapitein voor elke persoon aan boord een passende hoeveelheid water had moeten aanleggen.

Sharp probeerde een aanklacht in te dienen tegen de kapitein, de bemanning en de eigenaren, maar was niet succesvol. De advocaat-generaal van Groot-Brittannië, John Lee, weigerde echter de strafrechtelijke aanklachten op te nemen en beweerde: "Wat is deze bewering dat mensen overboord zijn gegooid? Dit is een geval van roerende goederen. Zwarten zijn goederen en eigendom; het is waanzin om deze goedbediende eervolle mannen van moord te beschuldigen ... De zaak is hetzelfde alsof er hout overboord was gegooid.”

Hoewel degenen die verantwoordelijk waren voor het Zong-bloedbad nooit werden berecht, verhoogde de kwestie het profiel van abolitionisten zoals Granville Sharp en Olaudah Equiano en inspireerde het mensen als Thomas Clarkson en Reverend John Ramsay, die op hun beurt de acties van William Wilberforce inspireerden, waaruit de succesvolle campagne kwam die het parlement de slavernij in het Britse rijk in 1833 liet afschaffen.

Bron: blackorch