Artwork XILLAN - Crowning Gods

Our time is here | Xillan debuut ep “Crowning Gods” is uit

Songwriter en artiest XILLAN bracht op 27 juni zijn debuut-EP ‘Crowning Gods’ uit: een verhaal over het transformeren van duisternis naar hoop en vertrouwen.

De EP trekt inspiratie uit de roots van XILLAN en transformeert dit in vier genre-overschrijdend nummers. Waar het niet mogelijk is slechts één genre aan de EP te binden, laat elke track een spel zien tussen natuurlijke instrumenten en contrasterende klanken om zo spanning te creëren: ‘Het is geen infusie, de twee staan naast elkaar. Ik wilde de meervoudigheid in de songs horen.’

Goddelijkheid en koninklijkheid vinden zich meerdere keren terug in de EP. ‘Het is de symboliek en het gewicht dat ze dragen en hun nauwe relatie met macht. Het triggert mij als songwriter. Het zijn mooie dingen om een verhaal op te bouwen.’ Waar Crowning Gods het pad van destructieve kracht in twijfel trekt en samen met Our Time Is Here een zwaarte uitdrukt, is The King Is Dead vervuld van vreugde en self-empowerment: ‘we will overcome.' Mi Boi sluit de EP af met een hoopvol gebed.

Mi Boi

Tijdens de Black Lives Matter-beweging in 2020 wendde XILLAN zich tot zijn tante voor advies, waarbij hij veel gesprekken voerde over de emoties die de protesten losmaakten en de uitputting van het dragen van het
verantwoordelijkheidsgevoel. Op Mi Boi, gezongen in het Sranan Tongo, is de tante van XILLAN te horen: ‘Ze zei niet dat het allemaal goed zou komen. Ze heeft haar hele leven gevochten. Haar frustratie, haar pijn over hoe de wereld werkt wilde ik contrasteren met hoop in de track. Het is bijna een gebed tot mijn toekomstige zoon, tot ‘mi boi.’ Ik hoop dat toekomstige generaties niet dezelfde gesprekken hoeven te voeren. Die hoop is heel belangrijk.'

'We feast on your fears’'

Het leven ligt in dualiteit. Er is hoop in Mi Boi voor wat kan zijn en een duisternis geboren uit hoe het is in Our Time Is Here. Het nummer is een strijdkreet. 'Zwarte mannen zijn vaak een bedreiging zonder dat ze het zelf willen. De song gaat over het terugnemen van dit negatieve narratief en het op een speelse en uitdagende manier claimen van space. We zijn hier, en we blijven hier.'

XILLAN gaf onlangs een live renditie van de titeltrack van de EP Crowning Gods op Giel van NPO Radio 2, samen met een cover van Everything I Wanted van Billie Eilish.

De EP wordt op 10 juni gevierd met een releaseshow in de Amsterdamse Cinetol.

XILLAN

Songwriter en artiest XILLAN is geboren in Paramaribo, waar de culturele diversiteit even weelderig en kleurrijk is als het tropisch regenwoud. Als Surinaamse millennial is XILLAN opgegroeid tussen twee werelden. Aan de ene kant de Surinaamse cultuur; een rijke mengelmoes met roots in o.a. Afrika, Indonesië en India, die in Suriname nieuwe culturele vormen aannam. En aan de andere kant de Amerikaanse en Europese muzikale helden. De muziek die uit deze mix voortvloeit maakt XILLAN tot de artiest die hij is.
Als leadzanger van verschillende eigen projecten en als backing/sessie vocalist heeft XILLAN in, o.a. Melkweg, Ahoy, Ziggo Dome, Lowlands, North Sea Jazz, Eurosonic Noorderslag, Paaspop en Concert at Sea gestaan. In samenwerking met Jeangu Macrooy, voor nummers van zijn eerste album, ontving XILLAN zijn eerste indirecte nominatie voor een Edison Award voor beste album 2018. De grootste highlight van XILLAN’s samenwerking met Jeangu ontstond tijdens het Eurovisie Songfestival 2021 waar de artiest met onder andere Jeangu Nederland vertegenwoordigde.

‘We stonden op het podium met artiesten die allemaal een migratieachtergrond hebben, wat in mijn ogen een mooie representatie is van de rijke diversiteit die is ontstaan als gevolg de eeuwenoude banden die Nederland heeft gelegd met landen zoals Suriname.’