Peter Paul Rubens' “Studie van het Hoofd van een Zwarte Man”

Net als Rembrandt van Rijn (1606-1669), Nederland’s grootste schilder,  “bestudeerde” ook de Belgische schilder Peter Paul Rubens mensen van Afrikaanse afkomst.

Rond 1615 maakte hij een “Studie van het Hoofd van een Zwarte Man” dat vanuit vier gezichtspunten is afgebeeld. Dit prachtige doek is eigendom van het Museum voor Schone Kunsten in Brussel. Het heeft vanaf 1931 in meerdere tentoonstellingen gestaan.

Een tekst door Ulli Fischer in Ons Amsterdam (editie 4, April 2007) vertelt over “nieuw onderzoek dat heeft uitgewezen dat Amsterdam al zeker vanaf begin 17de eeuw zwarte inwoners kende.”

Fischer citeert Elmer Kolfin, kunsthistoricus en verbonden aan de Universiteit van Amsterdam: “Het verbijsterende is dat er niet drie, maar ruim twintig werken zijn waarop zwarten staan afgebeeld. Het lijkt erop dat wij daar al die jaren blind voor waren. Soms staan die zwarten in de schaduw, maar soms ook midden in beeld en toch werd het niet gezien.”